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La importancia de un Nueva Zelanda-Nueva Caledonia

Cuando América esté durmiendo y Europa despertándose, las Antípodas vivirán su partido más importante de lo que va de año, el que determinará si Nueva Zelanda es la encargada de representar a toda la confederación de Oceanía en la pugna por entrar en el Mundial de 2014 o si la modesta Nueva Caledonia aún conserva alguna opción de dar un inesperado bombazo que rompa todos los pronósticos.

Así es, mientras muchos aún estarán comentando el amistoso del día anterior entre Brasil e Italia y la gran mayoría esperará con ansias que Europa, África y el continente americano en pleno echen a rodar (Asia tiene eliminatorias para su torneo continental), Oceanía se concentrará en un choque prometedor para todo amante del infrafútbol, ese ámbito en el que un derby berlinés, un clásico en El Cairo o las andanzas del seleccionado uzbeko nos preocupan a más de uno. Y que también es fútbol, no lo olvidemos.

Pero pongámonos en situación. Desde que Australia se adscribiese en 2006 a la confederación asiática pareció claro que los All Whites pasarían a ocupar el papel de dominadores absolutos que habían dejado huérfanos los Aussies. Pero lo que se presumía como una dictadura inapelable no es tanto. Son mejores, son superiores y varios de sus jugadores se desempeñan en campeonatos de mucho mayor nivel del que se estila en la zona, como el delantero Chris Wood, estilete del Leicester City que lleva anotados nada menos que 18 tantos esta campaña en la Championship inglesa.

Sin embargo y aunque pueda parecer extraño en un país en el que el rugby es religión y el cricket tiene mayor trascendencia que el fútbol, Nueva Zelanda se debate en varios asuntos fundamentales previos al trascendente choque del viernes. Por un lado el seleccionador Ricki Herbert ha hecho lo posible por sacar de su retiro a Ryan Nelsen, que colgó las botas recientemente tras comenzar esta temporada jugando la Premier con el Queens Park Rangers pero que actualmente entrena al Toronto FC de la MLS norteamericana. Pieza esencial en la anterior fase clasificatoria, Herbert pretende que Nelsen vuelva a vestirse de corto a sus 35 años para conformar una zaga de garantías con el nuevo capitán Winston Reid (West Ham), bastante más joven que él pero actualmente el jugador del combinado nacional que se desempeña a un nivel más importante de todo el bloque. Incluso el defensa nacionalizado Andrew Durante (natural de Sidney, Australia) podría ser convocado.

Pero, ¿por qué tantos temores ante Nueva Caledonia? El pequeño archipiélago (dónde no se le está dando demasiada bola al partido) situado a 2.000 kilómetros al norte de Nueva Zelanda implicó el año pasado una gran decepción para los All Whites. Enfrentados en semifinales de la Copa de las Naciones de la OFC, los compatriotas del mítico Karembeu se impusieron 0-2 a los grandes favoritos. Luego Tahití derrotó a los neocaledonios en la final, razón por la que estarán en la Copa Confederaciones del próximo mes de Junio.

Aquella derrota molesta como una piedra en los zapatos neozelandeses. Justo ese resultado igualaría el logrado por ellos mismos en su visita a Nueva Caledonia el pasado mes de septiembre al inicio de la última fase clasificatoria en la zona oceánica, si bien en caso de lograr la gesta las buenas cifras de los neocaledonios les colocarían líderes a falta de una jornada debido a la mejor diferencia de goles, en especial gracias al buen hacer de Georges Gope-Fenepej (Troyes, Ligue 1), cuarto máximo goleador a nivel global en la carrera mundialista y líder de anotación en la OFC. Sin duda, él será la gran esperanza de Nueva Caledonia el viernes en Dunedin, dónde probablemente se decidirá qué equipo jugará en noviembre ante el cuarto de la CONCACAF.

Será un duelo intrascendente para el mundo, pero sin duda un choque que puede alcanzar la categoría de histórico en Oceanía.

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6 comentarios:

cityground dijo...

Buen artículo de un partido que seguiré sin dudas.

Al final Nelsen no juega, y si ha sido convocado el australiano Durante que juega en el Wellington Phoenix.

NZ es favorita pero a diferencia de otros rivales de la zona, Nueva Caledonia es un equipo bastante físico y atlético, con algún jugador interesante que juega en Francia.

Garrincha dijo...

Lo normal es que ganen los kiwis, más aún jugando en casa, pero Nueva Caledonia lo está haciendo muy bien y ya les derrotó no hace mucho. Tengo simpatía por Nueva Zelanda pero no me importaría ver a los neocaledonios peleando por meterse en el Mundial.

A ver qué sucede mañana, yo creo que me engancharé para ver la 2ª parte, ojalá para entonces el choque siga 'abierto'.

cityground dijo...

Al final han descartado la convocatoria de Durante, y ya hay once oficial de NZ, equipo muy ofensivo.

1-Mark PASTON (gk), 2-Winston REID (captain), 5-Tommy SMITH, 15-Ivan VICELICH, 7-Leo BERTOS, 8-Michael MCGLINCHEY, 9-Shane SMELTZ, 10-Chris KILLEN, 11-Marco ROJAS, 16-Jeremy BROCKIE, 20-Chris WOOD

Joan dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Joan dijo...

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